DAMME. Het kleine dorpsschooltje van Damme, al vaker met sluiting bedreigd, lijkt na de onverwachte reddende hand van onderwijsminister Crevits, die een extra genadejaar toekende, nu ook op de langere termijn gered. “We tellen nu toch al 28 leerlingen, tien meer dan bij de telling in februari”, liet onderwijsschepen Bart Desutter (CD&V) verstaan.

Het kan verkeren. In februari, in de aanloop naar de jaarlijkse ‘officiële telling’ door het departement onderwijs, zag het ernaar uit dat de gemeentelijke basisschool in Damme centrum definitief de deuren zou moeten sluiten wegens een te beperkt aantal leerlingen. Het schooltje maakte immers al gebruik van een genadejaar en er waren maar 18 leerlingen, daar waar de limiet om verder onderwijs te mogen verstrekken op 24 leerlingen ligt.

Het schooltje zou dus eind juni de poort moeten sluiten en deze zou in september niet meer open gaan. Maar dat was zonder de reddende hand van minister van Onderwijs Hilde Crevits (CD&V) gerekend. Zij liet net op de dag van de telling immers weten dat een resem kleine schooltjes, waaronder Damme, een extra genadejaar kregen toegekend. Een verrassing van formaat. De kinderen hadden in hun boekentas zelfs al een brief meegekregen waarin het einde van de school werd bekendgemaakt. Die brieven mochten er door leerkrachten en directie allemaal terug uitgehaald worden.

Nieuw logo en nieuwe naam

Door de beslissing van de minister was de school gegarandeerd van minstens nog een extra jaar. Directie, leerkrachten en sympathisanten van het schooltje kregen nieuwe moed om inspanningen te doen opdat de school ook op langere termijn leefbaar zou blijven. Er werden meerdere brainstormsessies georganiseerd, met ondersteuning van het stadsbestuur, om een toekomstvisie voor de school vorm te geven.

Een en ander mondde ook uit in een nieuw logo én een nieuwe naam voor het schooltje: ’t Dambord werd omgedoopt tot De Ooievaar, verwijzend naar de vele ooievaars in Damme en het idee dat ooievaars in Damme een warm nest vinden, zoals de school ook een warm nest is voor haar leerlingen. Een en ander heeft blijkbaar vruchten afgeworpen, want het aantal leerlingen is toch sterk gestegen. Al mag dat ook een beetje gerelativeerd worden, want het kwam van wel bijzonder laag.

Cruciaal moment

“Er zijn momenteel 28 leerlingen ingeschreven, dat zijn er toch tien meer dan bij de telling in februari”, zegt schepen van Onderwijs Bart Desutter (CD&V).

“Het gaat om 18 leerlingen voor het lager onderwijs en tien kleuters. Hiermee voldoen we dus aan de norm. De cruciale datum is 1 februari 2020, dan gebeurt de officiële telling. Als we dan de norm halen, zit de school safe voor de volgende schooljaren. Vanuit de inrichtende macht wil ik een welgemeend woord van dank richten aan de directie, leerkrachten en ouders voor de vele inspanningen die ze gedaan hebben. Zo werd een aantal klassen opgefrist en kregen de speelplaats en het binnentuintje een nieuwe look. We lanceerden een nieuw logo en website en er werd via sociale media een campagne opgezet. Ook de openklasdag, de opendeurdag en het schoolfeest waren een schot in de roos. Kortom, de Ooievaar, de nieuwe naam voor het schooltje, heeft het nodige effect geressorteerd en bracht tien nieuwe kinderen naar de Slekstraat.”

Ook volgend jaar willen directie en leerkrachten inzetten op de troeven van de school, met name kleinschaligheid, aangepaste werkvormen op maat van het kind, zelfstandig leren, samenwerken en spelend buiten leren.

Door Piet De Ville

 

Copyright © 2018 Roularta Media Group. Alle rechten voorbehouden

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.