Antwerps burgemeester Bart De Wever (N-VA) noemde haar onlangs nog 'de beste van het pak', toen CD&V Hilde Crevits als kandidaat naar voren schoof voor Vlaams minister-president. Crevits zou daarmee de eerste vrouw zijn aan het roer van Vlaanderen. "Onderwijs zou ik zo opnieuw doen. Maar ik wil ontzettend graag in Vlaanderen mee aan het stuur zitten."

Gestart als advocate, later schepen van Openbare Werken geworden in Torhout en onder de vleugels van toenmalig premier Yves Leterme doorgestoten tot de nationale politiek. 'The only way is up' voor Hilde Crevits (51), die door haar partij wordt ingezet als toekomstig Vlaams minister-president. "Een ongelooflijke eer", stelt ze zelf. "Wie één, twee, drie of vier binnen de partij is, vind ik niet zo belangrijk. De lat voor CD&V ligt op 20 procent. We hebben het goed gedaan tijdens de vorige gemeenteraads- en provincieraadsverkiezingen. In West-Vlaanderen behaalden we bijna 26 procent. Ik hoop dat dat vertrouwen kan doorgetrokken worden."

Wat is uw belangrijkste realisatie van de voorbije bestuursperiode?

"Ik vind dat we het secundair onderwijs van de toekomst in de steigers hebben gezet, zowel structureel als inhoudelijk. Ik ben blij dat we daar door zijn geraakt. Het werk is lang niet af. Ook het kleuter en lager onderwijs moet hervormd worden."

N-VA eist de post tijdens de volgende bestuursperiode op.

"Dat hebben ze vijf jaar geleden ook al eens gezegd, maar bij de onderhandelingen vonden ze het perfect dat een CD&V'er onderwijs deed. Je hebt iemand nodig die samen met anderen beleid kan voeren. Je moet voldoende respect hebben voor iedereen in het onderwijs, anders krijg je problemen. Ik maak me zorgen dat onderwijs in de toekomst in meer ongevoelige handen komt."

Hebben CD&V en N-VA een verschil in visie over de toekomst van ons onderwijs?

"Er zijn veel gelijkenissen: we willen dat ons Vlaams onderwijs haar aureool van grote kwaliteit behoudt. Die ambitie delen we. Alleen de weg ernaartoe bevat verschilpunten. Wij omarmen de vrijheid van onderwijs en hebben veel vertrouwen in leerkrachten. N-VA wil vooral veel controleren. Ze willen nieuwe pedagogische taken uitvinden. Denk aan het taalbad voor kinderen die het Nederlands niet kennen. Ik denk dat kinderen vooral de taal leren door te communiceren met andere kinderen."

Lieven Boeve, hoofd van de onderwijskoepel, ziet u graag terug als minister.

"Ik was er niet bij toen hij dat gezegd heeft. Ik denk dat hij hetzelfde denkt over de toekomst. Je moet een goede balans vinden tussen eisen en vrijheid. In alle studies die we gezien hebben, blijkt dat we die vrijheid van onderwijs moeten koesteren. Dat heeft ons onderwijs ook zo sterk gemaakt."

Er is veel geld gevloeid naar projecten van scholen in West-Vlaanderen. De scholen kunnen u dankbaar zijn.

"Er is de jongste vijf jaar 400 miljoen euro geïnvesteerd in nieuwe schoolgebouwen in West-Vlaanderen. In de vijf jaar daarvoor was dat 185 miljoen. De scholen in Wingene en Roeselare zijn de recordhouder. Daar wordt enorm gebouwd, tot mijn plezier. Het is mooi om te zien hoe schoolbesturen de financieringsformules handig gebruiken. Ook hebben we beslist om bedreigde, kleine buurtscholen een extra jaar open te houden. Buurtscholen zijn belangrijk. Ze moeten dichtbij de plaats blijven waar mama en papa wonen."

Toen u nog Vlaams minister van Openbare Werken was, ging er ook al opvallend meer geld naar West-Vlaanderen, nu opnieuw. Is het normaal dat een minister haar eigen provincie meer toebedeelt?

"Je moet minister voor alle Vlamingen zijn, maar je komt vanwaar je komt. Het is belangrijk om dan pijnpunten weg te werken. Op vlak van openbare werken lagen er grote uitdagingen in West-Vlaanderen. Denk maar aan de aanleg van de A11 tussen Brugge en Knokke. Bij scholen is dat anders. Je kan de wortel met financiële middelen voorhouden, maar de scholen moeten erin bijten en bereid zijn te investeren. Het doet plezier dat die ondernemende geest in West-Vlaanderen aanwezig is. Ik merk dat heel veel West-Vlaamse schoolbesturen erop hebben ingespeeld."

Zou u het departement Onderwijs graag verder doen?

"Je moet natuurlijk eerst de verkiezingen afwachten. Ik zou zeggen van ja, net zoals ik ook Openbare Werken wilde verder doen. Ik word 's ochtends niet wakker met wat zou ik nog graag wil doen in de politiek. Ik zou ontzettend graag in Vlaanderen mee aan het stuur zitten en dus bestuursverantwoordelijkheid nemen."

U hebt fors wat tegenwind ervaren als onderwijsminister, misschien wel voor de eerste keer in uw carrière?

"Onderwijs is emotie. Ik wist niet dat het zo onder de huid zou kruipen. Wat me recht houdt, zijn de gesprekken met leraars. Toen ik nog Openbare Werken deed, heb ik ook wel de wind van voren gekregen, hoor. Maar mensen vergeten snel. Het was mijn persoonlijke keuze om het gevoelige departement Onderwijs te doen. Het zal de kiezer zijn die vertrouwen geeft of niet."

Uw vader had u wel gewaarschuwd.

"Mijn schoonmama was kleuterleidster, mijn mama onderwijzeres en mijn vader vakbondsman in het onderwijs. Hij was bang dat ik die portefeuille zou nemen. 'Ze gaan u kraken en pijn doen. N-VA zal u niks gunnen', zei mijn vader."

Sommige dingen waren waar?

"Zeker wel. Maar als politicus moet je tegenwind durven trotseren en niet altijd de makkelijke weg kiezen. Ik zou vooral willen dat het onderwijsveld mij apprecieert voor de stapsgewijze veranderingen die we gedaan hebben."

Maakt u zich zorgen over het niveau van de leerkrachten?

"Het beroep van leerkracht moet aantrekkelijker worden. Dat is niet alleen in Vlaanderen zo, ook elders in de wereld. We moeten ook flexibeler zijn om nieuwe leerkrachten aan te trekken. Er zijn nu mensen die tien jaar in het bedrijfsleven gewerkt hebben, die graag zouden lesgeven. Maar ze kunnen hun anciënniteit niet meenemen. Flexibele pistes moeten we meer zuurstof geven. Een van de knelpunten is dat jonge leerkrachten weinig begeleiding of geen vaste uurroosters krijgen. We verliezen nu veel zo'n jonge mensen. Daarvoor zou je oudere leerkrachten kunnen inschakelen."

Over naar mobiliteit. Hoe pak je de files op de E403 tussen Roeselare en Brugge aan? U rijdt er ook dagelijks op?

"Dat is mijn autostrade, enfin, de A11 is de mijne (lacht). De situatie op de E403 is veel verergerd. Er zit iets onlogisch in die snelweg. Tot Roeselare heb je drie rijstroken, daarna twee. Een volwaardige derde rijstrook vergt heel wat onderzoek. Er is wel plaats om een spitsstrook te maken, gedurende twee uur 's morgens en misschien één uur 's avonds. Dat werkt prima tussen Leuven en Brussel. Dit moet op korte termijn gerealiseerd worden."

Tijdens de gemeenteraadsverkiezingen was u lijsttrekker voor CD&V in Torhout, maar haalde u minder stemmen dan nummer twee Kristof Audenaert. Was u geschrokken?

"Het heeft me gemengde gevoelens bezorgd. Ik stond de avond van de verkiezingen niet op het podium te dansen. Ik ben al een hele poos minder te zien in Torhout. Tijdens de campagne heb ik bewust samengewerkt met Kristof, die toen al waarnemend burgemeester was en het schitterend doet. Ik heb hem gepromoot. Mijn taak ligt elders. De tijden zijn voorbij om vier of vijf petten op te hebben in de politiek. Ik heb zelf voor Kristof gestemd en mijn familie ook."

Heeft hij voor u gestemd?

"Ja (lacht)."

BART HUYSENTRUYT EN NOËL SLANGEN

Inhoud ↑

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.