TONGEREN. Door de angst voor een terroristische aanslag nemen ook sommige Limburgse ouders uitzonderlijke maatregelen om de veiligheid van hun kinderen te garanderen. Nadat zondagavond het (foute) bericht de wereld werd ingestuurd dat Salah Abdeslam in Tongeren was gesignaleerd, hielden enkele ouders hun kinderen gisteren van school. De Limburgse politiekorpsen worden intussen overstelpt met oproepen van ongeruste burgers.

Verschillende Waalse kranten stuurden zondagavond het bericht de wereld in dat Salah Abdeslam op de Tongersesteenweg in Rocourt werd gesignaleerd. De voortvluchtige terrorist zou er aan een politiecontrole zijn ontsnapt. Niet veel later verscheen op Facebook de melding dat 'Staatsvijand nummer 1 in Tongeren werd geïdentificeerd', een fout bericht dat een golf van paniek in die stad veroorzaakte.

"Toen ik dat berichtje maandagochtend las, sloeg mij de schrik om het hart", vertelt de Tongerse moeder Vanessa Baerten (34). "Ik heb meteen de politie gebeld om te vragen of het nieuws klopte en of Abdeslam nu niet meer in Tongeren rondliep. De agent zei dat hij dat laatste niet kon bevestigen."

Meer had Vanessa niet nodig om te beslissen dat haar kinderen die dag niet naar school zouden gaan. Net als de leerlingen in het Brusselse Gewest, waar door dreigingsniveau 4 de scholen gisteren dichtbleven. "Mijn 15-jarige zoon en 9-jarig dochtertje zijn maandag thuisgebleven. Liever te voorzichtig dan dat er iets met mijn kinderen zou gebeuren. Je weet nooit wat zo'n terrorist doet wanneer hij in het nauw wordt gedreven. Paranoïde? Misschien, maar ik zou het mijzelf nooit vergeven moest er aan mijn zoon of dochter worden geraakt."

En Vanessa was niet de enige, zeker vijf andere Tongerse ouders hielden hun kroost thuis wegens de verhoogde terreurdreiging. "Naast twee thuisblijvers hebben we telefoontjes gekregen van ongeruste ouders die wilden weten of we extra veiligheidsmaatregelen hebben genomen", vertelt directeur Roland Bynens van lagere school Sint-Jan in Tongeren. Op de speelplein van de Tongerse kleuterschool De Papschool zijn gisteren in elk geval bewakingscamera's opgesteld. Vorige week al stuurde onderwijsminister Hilde Crevits aanbevelingen naar alle Vlaamse scholen. Zo moet het personeel de schoolpoorten zo veel mogelijk gesloten houden en wordt aan leerlingen gevraagd om niet op straat te verzamelen.

De lokale politie van Tongeren ontving maandag een handvol oproepen van ongeruste burgers. "We merken dat de berichten op sociale media een eigen leven gaan leiden en onnodige paniek veroorzaken", aldus korpschef Byloos. "Ik kan de Tongenaren verzekeren dat Abdeslam hier nooit is gesignaleerd, dat was een kwakkel. Verder roep ik op tot kalmte, want met dergelijke paniekzaaierij is niemand gediend."

Ook de andere Limburgse korpsen krijgen sinds de aanslagen heel wat telefoontjes van ongeruste burgers. "Soms melden die verdachte gedragingen, maar meestal vragen mensen om informatie", zegt Michelle Voesen van de politiezone Hazodi. "Vanochtend (maandag) zijn er bijvoorbeeld verschillende telefoontjes binnengekomen van ouders die wilden weten of de scholen open waren."

Ruben STEEGEN

Inhoud ↑

Copyright © 2015 Concentra. Alle rechten voorbehouden

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.