Burgemeester van Nieuwpoort Roland Crabbe (72) heeft tijdens zijn afscheidsplechtigheid postuum la Médaille de la Légion d'Honneur gekregen: de hoogste Franse onderscheiding. Tal van collega-politici en Nieuwpoortenaars woonden de viering zaterdag bij. "Hij maakte van Nieuwpoort een van de mooiste badplaatsen aan de kust", sprak minister Hilde Crevits.

Een half uur voor de begrafenisplechtigheid startte, was de Onze Lieve Vrouwekerk van Nieuwpoort al vol mensen die de burgemeester een laatste groet wilden brengen. De prominenten en genodigden verzamelden in de raadszaal van het stadhuis om dan in groep - en onder begeleiding van vlaggendragers - naar de kerk te stappen. Onder hen onder meer Vlaams minister Hilde Crevits, staatssecretaris Bart Tommelein, oud-minister Stefaan De Clerck, gedeputeerde Guido Decorte en tal van West-Vlaamse burgemeesters.

Aan de ingang en in de kerk zelf lagen zo'n honderd bloemenkransen van Nieuwpoortse verenigingen, politieke partijen en familieleden, maar ook van gewone inwoners die op die manier hun medeleven uitdrukten voor hun burgemeester. Voor de afscheidsplechtigheid van start ging, werd een korte protocollaire plechtigheid gehouden aan de foto van Roland Crabbe, vooraan in de kerk. Bij beslissing van de Franse president François Hollande werd aan Roland Crabbe de hoogste Franse onderscheiding toegekend. De reden is zijn volgehouden inzet om de Fransen centraal te stellen in de herdenking van 100 jaar Grote Oorlog en hij was verknocht aan Frankrijk. De medaille zou persoonlijk worden overhandigd aan de burgemeester op 28 juni, maar door zijn overlijden werd die nu postuum geschonken door kolonel Benoit Esqué, de Franse militaire attaché voor de Benelux.

Pastoor Walter Viane gaf zijn eigen kijk op de overleden burgervader. "Het onverwachte heengaan van onze burgemeester slaat ons met verbijstering en pijn. Nieuwpoort kwam bij hem altijd op de eerste plaats en hij ligt ook aan de basis van de hedendaagse populariteit van Nieuwpoort", sprak Viane. "Onze burgemeester was een doorzetter, een man met visie en daadkracht, intelligent, vastberaden, soms eigenzinnig, een dossiervreter, een tacticus, soms autoritair, een workaholic, onvermoeibaar, recht op zijn doel af, pur sang 'politieker', een strateeg en een leidersfiguur. Door zo te zijn, heeft hij soms mensen - die niet zo gedreven en niet zo sterk waren als hij - pijn gedaan, wanneer ze hem om wat voor reden niet konden of wilden volgen."

Waarnemend burgemeester Geert Vanden Broucke benadrukte eveneens de kwaliteiten en de werkzucht van Roland Crabbe. "Niet alleen de familie is getroffen, maar ook Nieuwpoort verliest een gedreven burgemeester, die we zullen herinneren als een groot politicus. Iedereen kende hem, maar hij kende ook iedereen, het merendeel zelfs bij naam." Op het einde van de plechtigheid waren er nog mooie woorden van gedeputeerde Guido Decorte namens de gouverneur en van Vlaams minister Hilde Crevits. "Ik heb veel contact gehad en samengewerkt met Roland Crabbe", zei de minister. "Hij zat boordevol plannen en tekende voor een metamorfose van Nieuwpoort tot een van de mooiste badplaatsen aan de kust." De plechtigheid werd afgesloten met Amazing Grace.

PAUL BRUNEEL

Inhoud ↑

Copyright © 2015 De Persgroep Publishing. Alle rechten voorbehouden

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.