Herman Van Goethem, de algemeen directeur van de Dossinkazerne in Mechelen, wordt de nieuwe rector van de Antwerpse universiteit. De anti-establishmentkandidaat haalt het van vicerector Johan Meeusen.

In de eerste ronde haalde geen van beide kandidaten een meerderheid. Ook in de tweede ronde was het spannend. Van Goethem won met 344 stemmen van Meeusen, die 325 stemmen kreeg. Hij zegt 'erg blij te zijn met het resultaat.'

Van Goethem doceert aan de Universiteit Antwerpen (UA) onder meer politieke en institutionele geschiedenis van België en geschiedenis in beeld. Bij het ruimere publiek is hij vooral bekend als directeur van de Dossinkazerne in Mechelen. Dat is het herdenkingsmuseum over de holocaust in België.

De winst van Van Goethem is opvallend, want hij was de anti-establishmentkandiaat. Meeusen, de voormalige decaan van de faculteit rechten, is sinds 2008 vicerector. Hij weerspiegelde het beleid van aftredend rector Alain Verschoren en was zo de gedoodverfde opvolger van de huidige rector.

Maar de academici bleken daar anders over te denken. Van Goethem presenteerde zich als de uitdager van het rectoraat. 'Het idee dat er maar één kandidaat-rector opkwam, vond ik irritant', zei hij in een interview met De Tijd.

Hij legde de vinger op de wonde door de groeiende publicatiedruk in de universiteit aan te klagen. Die is mee het gevolg van de manier waarop de Vlaamse overheid het hoger onderwijs financiert. Van Goethem pleitte voor een andere onderzoekscultuur. 'Het systeem waarmee onderzoek nu wordt gemeten leidt tot een eenheidsworst. Het ontmoedigt fundamenteel en risicovol onderzoek.'

Samen met de andere rectoren wil hij de Vlaamse minister van Onderwijs Hilde Crevits (CD&V) overtuigen het financieringsmodel van de universiteiten aan te passen. 'Laat ons evolueren naar meer basisfinanciering voor het onderzoek. De universiteit kan dan meer zelf beslissen hoe ze de onderzoeksbudgetten intern verdeelt.' Die vraag laten inwilligen wordt niet evident want in de Vlaamse regering is er weinig animo om ingrijpend te sleutelen aan het financieringssysteem.

Daarnaast wil Van Goethem de universiteit ook beter positioneren in de Antwerpse regio. Hij wil meer samenwerking met de industrie, de haven, de culturele instellingen en de hogescholen in de regio. Bij zijn kandidatuur zei hij: 'Vanuit de verschillende universitaire disciplines kunnen we nadenken over de stad van de toekomst. In de 21ste eeuw is dat de grootstad. Misschien moeten we ons daarbij ook de vraag durven te stellen of elke stad wel een eigen universiteit nodig heeft.'

Dat laatste is een knuppel in het hoenderhok gooien. Regelmatig gaan er stemmen op dat vijf Vlaamse universiteiten voor zes miljoen inwoners wel heel ruim bedeeld is, maar niemand ziet zijn eigen universiteit graag verdwijnen.

'Vlaanderen is te klein voor vijf topuniversiteiten', zei de Leuvense rector Rik Torfs eerder al. Verschoren manoeuvreerde de UA de jongste jaren in de slipstream van de grote broers Leuven en Gent. Maar de vraag is of het realistisch is te trachten de concurrentiestrijd met hen aan te gaan. Van Goethem zal wellicht focussen op enkele domeinen waarvoor de UA goed geplaatst is om in te excelleren.

Herman Van Goethem, de algemeen directeur van de Dossinkazerne in Mechelen, wordt de nieuwe rector van de Universiteit Antwerpen. De anti-establishmentkandidaat wil het financieringssysteem van het onderzoek aanpassen en de universiteit nauwer laten aansluiten bij de stad.

BARBARA MOENS

Inhoud ↑

Copyright © 2015 Mediafin. Alle rechten voorbehouden

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.