Begin deze maand waren al 13 procent meer school- of studietoelagen aangevraagd dan op hetzelfde moment vorig jaar. De Vlaamse overheid start steeds meer zelf een aanvraagdossier op.

Een school- of studietoelage van de Vlaamse overheid verlicht de studiekosten. Voor het lopende school- en academiejaar waren begin maart al 406.195 school- of studietoelagen aangevraagd. Dat zijn er zo'n 46.000 meer dan begin maart 2015.

'De reden voor de significante toename is het nieuwe vangnet', zegt Vlaams minister van Onderwijs Hilde Crevits (CD&V). 'Begin dit jaar zijn we begonnen met het actief aanschrijven van gezinnen die in het verleden al een toelage kregen, maar dit jaar nog geen aanvraag hadden ingediend.' Meer dan 70.000 mogelijke kandidaten kregen al een vooraf ingevuld formulier in de bus. Ongeveer 20.000 van hen hebben intussen geantwoord.

Het budget voor school- en studietoelagen is de voorbij twee jaar met 22 miljoen gestegen tot 172 miljoen euro in 2015. Eind februari had de Vlaamse overheid 343.857 toelagen uitbetaald voor het academiejaar 2014-2015. Dat is het hoogste aantal van de afgelopen zes jaar. En het cijfer zal nog oplopen, omdat dossiers tot 31 december konden worden vervolledigd en een aantal nog in behandeling zijn.

Volgens cijfers van het kabinet van Crevits krijgt 24,6 procent van de schoolgaande kinderen en jongeren een toelage. Het gaat om een vijfde van alle kleuters en studenten in het hoger onderwijs, en om ruim een kwart van de leerlingen in de lagere en secundaire school.

'We willen ervoor zorgen dat iedereen die recht heeft op een school- en studietoelage die vlotter krijgt. Daarom doen we belangrijke stappen richting automatisering', stelt Crevits. Het Netwerk tegen Armoede is blij met die evolutie. 'We zien dit als een belangrijke stap in de richting van het automatisch toekennen van een schooltoelage aan iedereen die er recht op heeft. Daarnaast moet werk worden gemaakt van een maximumfactuur in het secundair onderwijs', zegt Frederic Vanhauwaert.

Het vangnet voor wie de voorbije twee jaar een toelage kreeg maar halfweg het schooljaar nog geen aanvraag heeft ingediend, wordt uitgebreid. De afdeling studietoelagen schrijft elk jaar meer mensen aan met de vraag of ze ook dit jaar een toelage willen en bezorgt hun een vooraf ingevuld formulier. Dit schooljaar zullen ongeveer 100.000 dossiers op die manier worden opgestart, of meer dan twee keer zoveel dan twee jaar geleden.

Bovendien worden de aanvraagformulieren vanaf volgend schooljaar een stuk eenvoudiger. Er is een ontwerp dat van minstens zes naar twee pagina's gaat. Voorts laat Crevits onderzoeken of mensen met een leefloon of een inkomensvervangende tegemoetkoming sneller een automatische toekenning kunnen krijgen. Vanaf het schooljaar 2017-2018 is de koppeling met de federale databank leefloon een feit.

PETRA DE ROUCK

Inhoud ↑

Copyright © 2015 Mediafin. Alle rechten voorbehouden

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.