Ontex Eeklo heeft de nieuwe productielijn ingehuldigd die vanaf nu elk jaar voor 80 miljoen medische mondmaskers van het type 2R moet zorgen. De fabriek, die bekend staat voor haar luiers en maandverbanden, gooit zich nu op de markt van de mondmaskers. De nieuwe lijn zorgt voor negen extra jobs.

Ontex Eeklo is met 550 werknemers een van de grootste bedrijven in de stad. Elk jaar rollen er drie miljard producten van de band, voornamelijk luiers, incontinentiemateriaal voor volwassenen, en maandverbanden. In amper 100 dagen tijd werd nu ook een nieuwe productielijn gebouwd, die 80 miljoen mondmaskers per jaar kan maken. De lijn draait 24 uur op 24, maar voorlopig nog niet in het weekend.

Steentje bijdragen

"Wij willen ons steentje bijdragen aan de strijd tegen het coronavirus", zegt Xavier Lambrecht van Ontex. "We hebben veel expertise in huis wat 'healthcare' betreft, maar toch is de productie van een mondmasker nog heel iets anders. In amper 100 dagen tijd zijn we er in geslaagd om een productielijn op te starten. Waarom dit belangrijk is? Omdat we de mondmaskers nu in België kunnen maken en dus nooit meer afhankelijk zullen zijn van leveringen die van elders moeten komen. Ook de kwaliteit van onze mondmaskers is gegarandeerd. We mikken vooral op de ziekenhuizen, rusthuizen en de groothandels. Daarom is er ook gekozen voor medische maskers, met een rekker rond het hoofd en niet achter de oren. Dat is veel comfortabeler als je het een hele werkdag moet op houden."

Vlaams minister Hilde Crevits (CD&V) en federaal minister Philippe De Backer (Open Vld) kwamen de symbolische druk op de knop geven. "We zitten in de zwaarste gezondheidscrisis in jaren", zegt Hilde Crevits.

Noodzakelijk

"Dit voorjaar vond ik het afschuwelijk dat een noodzakelijk product als een mondmasker plots niet meer voorradig was in ons land. Dat mogen we nooit meer tegenkomen. Het is strategisch belangrijk om een producent van mondmasker in Vlaanderen te hebben. Ontex is een van de ongeveer twaalf bedrijven die mondmaskers willen produceren. Een geruststelling voor de gezondheidssector", vindt de minister.

Ook burgemeester Luc Vandevelde (SMS) is trots dat een bedrijf uit zijn stad zich zo in de kijker werkt. "Bij Ontex zijn we zeker dat de producten die van de band rollen voldoen aan de strengste kwaliteitsnormen", zegt de burgemeester. "Dat de mondmaskers gemaakt worden in de fabriek in Eeklo is een opsteker. Ontex heeft 19 fabrieken in 15 landen, maar koos er toch voor om de nieuwe productielijn in Eeklo te bouwen. Goed voor de toekomst van deze vestiging en voor de werkgelegenheid in onze stad", zegt de burgemeester nog.

JOERI SEYMORTIER

Copyright © 2018 De Persgroep Publishing. Alle rechten voorbehouden

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.