Vlaams minister van Economie Hilde Crevits werft 15 extra corona-­inspecteurs aan bij het Vlaams Agentschap Innoveren en Ondernemen (Vlaio).

De economische steun van de Vlaamse regering wordt massaal aangevraagd. Zo’n zeven weken na de invoering hebben al ruim 125.000 ondernemers een hinderpremie aangevraagd, een bedrag van 4.000 euro voor bedrijven die door de ­coronacrisis verplicht de deuren moesten sluiten. De compensatie­premie van 3.000 euro, die begin mei werd ingevoerd voor bedrijven die een zwaar omzetverlies kunnen aantonen, werd al meer dan 40.000 keer aangevraagd.

Maar niet al dat geld komt juist terecht. Een substantieel aantal zelfstandigen en ondernemers heeft onterecht gebruikgemaakt van de steunmaatregelen, bleek afgelopen weekend uit een rondvraag door De Tijd.

Vlaams minister van Economie Hilde Crevits (CD&V) reageert nu met een verdubbeling van het inspectieteam bij Vlaio, het agentschap dat de Vlaamse steun uitbetaalt, tot 30 voltijdse medewerkers.

‘De controle gebeurt met data­mining en antifraudesoftware. Op basis van administratieve gegevens en van de boekhouding kan Vlaio tot vijf jaar na de uitbetaling controleren. De subsidie kan tot zes jaar na de indiening van de steunaanvraag worden teruggevorderd als de voorwaarden niet zijn nageleefd’, zegt Crevits.

De minister verdedigt de keuze in eerste instantie ruime steun toe te kennen. ‘Veel ondernemers zijn zwaar getroffen. Er zijn weinig tot geen inkomsten, terwijl de kosten blijven oplopen. Daarom koos de Vlaamse regering voor een steunmaatregel waarbij de ondernemers snel hun premie ontvangen en er achteraf een controle plaatsvindt.’

Overigens wordt voor de aanvragen van een hinderpremie ook een beperkte controle vooraf gedaan, waarbij onder meer onderzocht wordt of de bedrijfstak van de ­aanvrager effectief getroffen is door een verplichte sluiting. Van de 125.272 aanvragen werden op die manier al 21.516 geweigerd.

Voor de compensatiepremie moet de ondernemer een omzetdaling van minstens 60 procent aantonen in de periode van 15 maart 2020 tot 30 april 2020 in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar of een andere relevante periode. Dat moet worden aangetoond op basis van geleverde prestaties of bijvoorbeeld de kasontvangsten.

‘Als Vlaio vaststelt dat de subsidie onterecht werd aangevraagd of als foutieve gegevens werden meegedeeld, wordt de premie terug­gevorderd. Vlaio zal voor elke vorm van subsidiebedrog ook klacht indienen bij de Centrale Dienst voor de Bestrijding van Corruptie. Op subsidie­bedrog staan geldboetes tot 800.000 euro en gevangenisstraffen tot vijf jaar’, waarschuwt Crevits.

Vlaams minister van Economie en Werk - Wim De Preter

Copyright © 2018 Mediafin. Alle rechten voorbehouden

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.