Engel van Vlaanderen Lutgart Simoens overleden “Rouw in radioland”

18-11-2020

Lutgart Simoens (92) was decennialang dé radiostem van Vlaanderen. Haar leven, met veel successen en een populariteit die nooit taande maar ook met meer pijn en ongeluk dan een mens kan dragen, beschouwde ze al een tijdje als “voltooid”. Nu is de Engel van Vlaanderen er niet meer.

Op de achterbank op weg naar huis na een zalig dagje aan zee. In de auto met je ouders op weg naar je studentenkot. Zondagavonden, die werden vroeger op toon gezet door Lutgart Simoens. Zachte woorden, vriendelijke stem, empathie en begrip voor iedereen die per gele briefkaart een verzoek stuurde naar Vragen staat vrij. Met dat radioprogramma, dat ze 23 jaar lang presenteerde, is Lutgart Simoens, geboren in Ieper, dé stem van Vlaanderen geworden. “Ze was letterlijk de eerste die het aandurfde een interactief radioprogramma te maken”, zegt radio- en tv-presentator Jan Van Rompaey (80). “Dat was toen verre van evident. Maar zonder mail en Twitter slaagde ze er toch in om contact te houden met haar luisteraars. Pionierswerk.”

Miserie en geluk

Een biechtstoel was ze, zei ze zelf. In de brieven stond alle emotie, alle miserie en klein en groot geluk van de Vlaming. “Zo heb ik een groot respect opgebouwd voor iedereen, uit welk milieu mensen ook komen, welke opleiding ze ook hebben genoten”, zei ze daar zelf over. “Nooit oordelen en al zeker niet veroordelen.”

Onmetelijk populair werd ze erdoor als radiostem. Ze maakte ook veel meer dan alleen Vragen staat vrij. Het eerste popprogramma op de BRT bijvoorbeeld: Toppers voor tieners, waar ze Mick Jagger en Cliff Richard interviewde. En Platenpoets op vrijdagochtend, met een vast weerpraatje met Armand Pien. In 1984 mocht ze bij koningin Fabiola langs voor een interview, het enige dat de koningin ooit zou geven.

“Het lukte Lutgart om een groot en breed publiek te lokken. Net omdat ze zo'n vriendelijke radio maakte, zonder scherpe kantjes”, zegt Van Rompaey. De Engel van Vlaanderen, een bijnaam die ze kreeg toen ze meewerkte aan een Nederlands radioprogramma, vond ze er zelf wat over. “Dat klinkt me een beetje te veel als Moeder Teresa.”

Toch was Lutgart Simoens een toevlucht voor een massa mensen. De brieven en postkaarten zijn altijd blijven komen. Zelf heeft ze zeker ook haar deel van de miserie gekend. Te veel om in één mensenleven te dragen, leek het wel. Twee echtgenoten verloren, broers en zussen, twee kinderen, een kleinkind. “Het is te veel”, zei ze daarover in Humo, in februari. “Ik ben alleen nog weemoed.”

In 1993 ging ze met pensioen. Amper twee maanden later verongelukte haar jongste kleinkind en een jaar later overleed haar man aan kanker. Haar zus Lieve sleepte haar door de moeilijke momenten. In 2005 keerde ze eenmalig terug met haar opvolgster bij Vragen staat vrij, Kim Debrie. Toen ze twee jaar geleden het Vlaamse Ereteken kreeg, liep het opnieuw storm. Brieven en kaartjes, het hield niet op. “Het verrast me zelf ook, ik heb gewoon mijn job gedaan”, zei ze daarover.

Het leven in het woon-zorgcentrum in Edegem waar ze verbleef, viel haar steeds lastiger. Met de lockdown had ze het bijzonder moeilijk. “De psychische druk is zwaar”, zei ze daarover in Knack. “Ik ben helemaal afgesloten van de wereld. Zelfs mijn krant krijg ik pas na drie dagen: ook die moet in quarantaine.”

“Een paar maanden geleden heb ik haar nog aan de telefoon gehad”, zegt Radio 2-stem Kim Debrie. “Ze vroeg bij elk gesprek hoe het met mijn dochter Noah was. Zo was ze. Even ervoor, net voor corona, wilde ik langsgaan, maar plots kon dat niet meer. Tijdens de zomer wilde ik opnieuw gaan, maar toen is het weer niet gelukt. Daar heb ik nu spijt van: dat het laatste bezoekje er niet gekomen is.”

Een schoon leven

Bang was Lutgart Simoens zelf niet voor het naderende einde. “Mijn leven is voltooid. Ik heb alles gehad”, zei ze daarover. In 2019 pleitte ze voor de mogelijkheid tot euthanasie bij zo'n “voltooid leven”. Ook als je niet ondraaglijk lijdt, zou je die keuze moeten kunnen maken, vond ze. Ze bracht er een groot maatschappelijk debat mee op gang.

“Ik heb een schoon leven gehad, met veel liefde, een prachtige job en veel liefde van de luisteraars”, zei ze daarover in Humo. “Ik ben voldaan. Ik zit hier niet als een trieste vrouw op de dood te wachten, maar ik kan wel heel weemoedig zijn.”

“Dat was Lutgart”, zegt Kim Debrie. “Zo zacht haar stem was, zo sterk was haar karakter.”

Er volgden meteen heel wat reacties op het overlijden van radiopresentatrice Lutgart Simoens.

“Afscheid van een grande dame van de Vlaamse radio. Vaarwel Lutgart Simoens. Veel sterkte aan familie en vrienden”, zegt Vlaams minister van Media Benjamin Dalle op Twitter.

“Warme stem. Warme dame. Vrije vrouw. RIP”, stelt voormalig Vlaams mediaminister en huidig Brussels minister Sven Gatz.

Koen Metsu, burgemeester van Edegem, waar Simoens woonde, zegt het zo: “Rust zacht Lutgart. De stem van Vlaanderen. Allereerste ereburger van Edegem. Ik zal onze koffietjes en ongelooflijke gesprekken nooit vergeten. Bedankt voor je warmte. We gaan je missen.”

“RIP Lutgart Simoens, met 'Vragen staat vrij' maakte ze elke week vele tienduizenden mensen blij. Dank voor de warme radio. Mijn medeleven aan de nabestaanden”, stelt Europarlementslid Geert Bourgeois.

“Twee jaar geleden ontving Lutgart Simoens nog het Vlaams Ereteken. We zullen haar mooie, warme stem missen. Mijn oprechte deelneming aan haar familie en vrienden”, zegt Vlaams minister Hilde Crevits.

Ook vanuit de media stromen de reacties binnen. “Onze gedachten gaan uit naar familie, vrienden, collega's en de talrijke fans van Lutgart Simoens”, reageert de VRT.

VRT-radiopresentator Xavier Taveirne zegt: “Zondagavond. Als het geluid van mensen in het restaurant was gedoofd en het personeel naar huis was, maakte mijn moeder nog iets voor zichzelf klaar. Ik ging er vaak in stilte bij zitten. We luisterden naar Vragen Staat Vrij. Het is zondag nu. En stil. Rust zacht Lutgart Simoens.”

VRT-journalist Philip Heymans spreekt over “rouw in radioland”. (b)

Tom Le Bacq en Dennis Van Goethem

Inhoud ↑

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.