‘Als we volgend jaar opnieuw naar Batibouw of een zomerfestival willen gaan, moet de overheid bijspringen .’ Dat blijkt uit een impactstudie van Deloitte. De Belgische eventsector stevent af op een cashtekort van 777 miljoen euro.

De Belgische economie krimpt dit jaar met meer dan 7 procent. Een van de sectoren die het het zwaarst te verduren heeft, is de eventsector. Evenementen en beurzen werden als eerste midden maart volledig stopgezet, en ze kunnen nog altijd niet ten volle hervatten. De consultant Deloitte brengt voor het eerst de economische schade van de lockdown en de coronamaatregelen in kaart.

De impactstudie werd in juli besteld door enkele kopstukken uit de brede evenementenindustrie, verenigd in de alliantie ABEF. Zij voelden zich te weinig gehoord door de overheden, in tegenstelling tot collega’s in onze buurlanden, voor wie sneller steunpakketten klaarlagen. ‘De tijdelijke werkloosheid is een goede maat­regel, maar volstaat niet om een bloedbad te voorkomen’, zegt Bruno Schaubroeck van de eventalliantie.

Deloitte identificeerde bijna 2.300 actieve eventbedrijven in ons land. Het gaat om een breed scala aan ondernemingen: entertainmentfirma’s, organisatoren, event- en promotiebureaus, en technische en andere toeleveranciers die in het boekjaar 2018 minstens de helft van hun omzet uit events haalden. Volgens Deloitte is de eventsector in ons land goed voor 5,8 miljard euro omzet per jaar. Hij biedt werk aan 29.000 mensen in vast dienstverband en 50.000 freelancers.

Ondanks de tijdelijke werkloosheid en andere steunmaatregelen wordt de event­sector geconfronteerd met een drastisch verlies in 2020. Volgens Deloitte stevent de sector tegen het einde van het jaar af op een cashtekort van 777 miljoen euro. Dat cijfer vertrekt van de totale werkingskosten (3,5 miljard), min de cash die de sector kon besparen. Dat is bijvoorbeeld 85 procent van de 1,4 miljard personeelskosten tijdens tien maanden lockdown, opgeschorte rentebetalingen en afschrijvingen. Onder de streep blijft een cashburn van bijna 800 miljoen over. Dat is 13 procent van de gebruikelijke jaaromzet.

‘Vroeg of laat leidt dat onvermijdelijk tot een zware faillissementsgolf’, zegt Sam Sluismans van Deloitte. ‘De eventwereld was voor corona een structureel gezonde sector met mooie rendementen. Daar moeten we opnieuw naartoe. Als we volgend jaar opnieuw naar Batibouw of naar een zomerfestival willen gaan, moet de overheid bijspringen.’

Hoe dan? De eventsector vraagt de overheden het tekort van 777 miljoen euro in te vullen via subsidiëring. Er is ook een oplossing nodig voor 102 miljoen euro rentelasten bij de banken. De sector bepleit bovendien de verlenging van het systeem van tijdelijke werkloosheid tot eind 2021.

Volgens de consultant kan België veel opsteken van onze buurlanden. Sluismans: ‘Frankrijk legt de capaciteitsbeperking voor events op 5.000 bezoekers. Dat is een pak soepeler dan in ons land. De Nederlandse regering heeft 428 miljoen euro opzijgezet voor eventbedrijven die door corona weinig of geen inkomsten hebben en met hoge vaste kosten zitten.’

In Duitsland kunnen eventbedrijven terecht bij drie steunprogramma’s, waar ze 150.000 euro per bedrijf kunnen aanvragen.

Federaal minister van Werk Nathalie Muylle (CD&V) zegt dat ze de voorbije maanden meermaals overleg pleegde met de event­sector. ‘Ze weten dat ik in de regering voorstander ben om de tijdelijke werkloosheid na december te verlengen. Ik ga zeker bekijken wat kan.’

Vlaams minister van Economie Hilde Crevits (CD&V) toont begrip voor de zorgen van de eventsector. ‘We hebben geregeld overleg met de eventsector. Dat zullen we op basis van deze studie voortzetten.’

Tegelijk wijst de minister erop dat vanuit Vlaanderen al maatregelen zijn genomen om de sector te ondersteunen, zoals de terugvorderbare voorschotten en hinder- en andere premies. De sector kan ook gebruikmaken van het Vlaams beschermingsmechanisme. Golazo: ‘Overheid moet overheadkosten aanpakken’

‘Als deze studie iets duidelijk maakt, is het dat de tijd dringt’, reageert Bob Verbeeck van Golazo. Bij de meeste eventorganisatoren is sprake van 80 procent verval door corona, bij de sportwed­strijdenorganisator 70 procent. De CEO van Golazo verwacht dit jaar 30 miljoen euro omzet over te houden. ‘Ondanks de tijdelijke werkloosheid zijn onze vaste kosten met 15 procent nog altijd aan de hoge kant. Afbetalingen lopen door en er komt amper iets binnen. De overheid moet zich beraden over het probleem van de overheadkosten, anders is de ravage in de sector enorm.’ Sportpaleis Group: ‘Cashtekort van half miljoen per maand’

‘Onze omzet bedraagt nul euro’, zegt Jan Van Esbroeck, de CEO van de Sportpaleis Group. ‘Of nee, ik vergis me: er is gelukkig nog de parking van onze arena in Hasselt. (lachje) We hebben een cashtekort van een half miljoen per maand en stevenen eind dit jaar af op een fiscaal verlies van 9,3 miljoen euro. Dat is een gemiddeld verlies van 1 miljoen euro per maand, als we januari en februari niet meerekenen.’

Naast het cashprobleem dat iedereen in de sector heeft, baart ook de braindrain Van Esbroeck grote zorgen. ‘Vandaag kregen al mijn medewerkers een mail van de VDAB: ‘Heb je hulp nodig bij het solliciteren?’ Als al die kennis tegen de relance is weggevloeid, kan alles in elkaar zakken.’

Thomas Peeters

Copyright © 2018 Mediafin. Alle rechten voorbehouden

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.