Vicepremier en minister van Justitie Koen Geens (CD&V) zal er niet bij zijn in de volgende regering. Hij gaat in de Kamer zetelen. Het was al langer duidelijk dat het de Zestien zou zijn of niets. Maar door nu helemaal te passen is CD&V wel één van de absolute sterkhouders kwijt. Wie die schoenen moet vullen? “Het is de absolute schaarste”, geeft een parlementslid mee.

Vicepremier en minister van Justitie Koen Geens (CD&V) - “de slimste mens in de Wetstraat” volgens veel van zijn partijgenoten - zal er in de volgende regering niet bij zijn. Hij ruimt baan voor “verjonging en vervrouwelijking”, geeft hij zelf aan. En hij gaat in de Kamer gaan zetelen. CD&V-voorzitter Joachim Coens is zelfs al weken aan het lobbyen om het Kamervoorzitterschap binnen te halen voor Geens.

De kaarten lagen al even niet meer zo goed voor de professor rechten. Hij was CD&V-kandidaat voor de Zestien, maar het was duidelijk geworden dat het premier of niets zou worden. Nu formateurs Alexander De Croo (Open Vld) en Paul Magnette (PS) aan zet zijn, is die strijd gestreden. Zelf zijn exit regisseren was Geens niet gegund, het nieuws lekte eerder uit dan gewild. “Maar op eigen vraag”, benadrukt hij. Binnen zijn eigen partij zijn ze daar lang niet allemaal van overtuigd. “Hij kreeg gewoon de mogelijkheid om zelf een elegante uitweg te maken”, zegt een CD&V'er.

Namen noemen

Hoe dan ook laat Geens grote schoenen na als vicepremier. En is er weinig politiek personeel met de nodige kilometers op de teller om die te vullen. “Tja, het is de absolute schaarste aan toppers”, zegt een parlementslid. “Hebben we die nog wel?”

In de Vlaamse regering zijn de provincies West-Vlaanderen en Limburg al goed bedeeld met ministers Hilde Crevits en Wouter Beke. Schieten nog over: Antwerpen, Oost-Vlaanderen en Vlaams Brabant. Voor Antwerpen wordt voormalig boegbeeld Inge Vervotte wederom getipt. Maar die heeft intussen zo vaak neen gezegd, dat het ijdele hoop lijkt. In Oost-Vlaanderen zou Vlaams Parlementslid Vincent Van Peteghem goeie kans maken. Maar eigenlijk is enkel Vlaams-Brabant een certitude.

Met de terugkeer in de Kamer van Geens, zou opvolger Sammy Mahdi anders van het nationale plan verdwijnen. Dat kan Coens niet maken. Qua communicatie zit dat wel snor, maar verschillende CD&V'ers stellen zich wel vragen over zijn ervaring. “Ik had Koen graag als coach gezien van de nieuwe ploeg”, zegt een CD&V'er. “Jammer dat dat niet lukt. Het wordt spannend met allemaal nieuwe gezichten… Maar goed, we zijn daar niet alleen in. sp.a bijvoorbeeld zal het ook moeten doen.”

Maar geen enkele partij ligt zo in de knoop met zichzelf als CD&V. Zeker de rechterflank walgt van Vivaldi en laat geen moment onbetuigd om dat duidelijk te maken. “Coens zit in een fuik, die kan niet meer terug”, gaat de analyse daar. “Maar ik weet niet of hij met drie of vier jonkies als minister genoeg stemmen kan ronselen om regeringsdeelname door het congres te krijgen. Het zal erom spannen.”

Veel zal afhangen van het regeerakkoord zelf. De onderhandelaars gaan daarvoor een beslissend weekend in. Deadline ligt nog altijd op 1 oktober. Of ze die halen? Ook dat zal erom spannen.

Arnout Gyssels

Copyright © 2018 Mediahuis. Alle rechten voorbehouden

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.