Brussel. Sinds 2013 heeft de organi­satie Duo for a Job in Brussel, Antwerpen, Gent en Luik meer dan 2.500 jongeren met een migratieachtergrond gekoppeld aan vijftigplussers, die als vrijwilliger hun professionele ervaring inzetten om de jongeren te helpen zoeken naar werk. Die jongeren zijn hoofdzakelijk vluchtelingen en migranten die via gezinshereniging naar ons land zijn gekomen. Drie op de vier jongeren die bij Duo for a Job een mentor toegewezen krijgen, vinden binnen de twaalf maanden een job, stage of opleiding.

De organisatie ontstond in Brussel, waar ze samenwerkt met de Brusselse dienst voor arbeidsbemiddeling, Actiris. In 2017 kwam Duo for a Job op vraag van de VDAB naar Antwerpen. Wanneer de consulenten van de VDAB denken dat een jongere gebaat kan zijn met een mentor, prijzen zij Duo for a Job aan. Zelf gaat de organisatie zich voorstellen in de inburgeringsklas (bij Atlas), op scholen, centra voor volwassenenonderwijs en andere partners. Almaar vaker vinden jongeren ook hun weg naar Duo for a Job via vrienden.

Een traject bij Duo for a Job duurt normaal zes maanden. Verwacht wordt dat de mentor minstens eenmaal per week met zijn jongere afspreekt. Vaak blijven duo's ook daarna nog met elkaar in contact.

Duo for a Job is slechts een van de vele initiatieven rond 'mentoring naar werk'. Je hebt onder andere ook Team4Job (Brussel), MentorYou (Charleroi), Connect2Work (provincie Antwerpen) en Mentor2Work, het tewerkstellingsproject van het Minderhedenforum. Ook Vluchtelingenwerk Vlaanderen leidde in samenwerking met de VDAB twintig jobcoaches op.

Al die initiatieven zijn er gekomen vanuit de vaststelling dat mensen met een ­migratieachtergrond het in België veel moeilijker hebben om aan de bak te raken dan in andere Europese landen. De klassieke recepten voor arbeidsbemiddeling volstaan voor deze groep niet. Mentoring vervangt daarom het werk van de VDAB niet, maar kan complementair zijn.

'Een mentor kan een werkzoekende helpen om een professioneel netwerk uit te bouwen en zijn zelfvertrouwen te versterken, meegaan naar jobbeurzen of zijn Nederlands oefenen dat hij nodig heeft voor een specifieke functie. Zelfs wanneer mentoring niet direct tot een job leidt, kan het voor de werkzoekende een meerwaarde zijn', zegt Peter De Cuyper van het Hiva-onderzoeksinstituut aan de KU Leuven. 'Het voordeel van een mentor is ook dat hij in de dagelijkse realiteit van het professionele leven staat. Vanuit zijn positie en ervaring als insider kan hij de werkzoekende gericht advies geven.'

Geen wondermiddel

Dat maakt van mentoring nog geen wondermiddel, zegt De Cuyper. Afhankelijk van het project vindt 30 tot 60 procent van de werkzoekenden na een mentortraject werk. Dat stijgt tot boven de 70 procent wanneer ook de uitstroom naar stages, studies en opleidingen wordt meegerekend. Voor Duo for a Job is het duidelijk dat mentoring werkt. 'Maar wetenschappelijk bewijs daarvoor hebben we nog niet', zegt De Cuyper. 'Het probleem is dat veel initiatieven kleinschalig zijn. Om niet experimenteel te blijven, is professionalisering nodig.'

De Vlaamse minister van werk, Hilde Crevits (CD&V), trekt daarvoor 3,1 miljoen euro uit. De VDAB heeft een oproep gelanceerd. Organisaties die hun vrijwilligerswerking professionaliseren en uitbreiden, kunnen de komende twee jaar daarvoor subsidies krijgen. Daarmee moeten 800 werkzoekenden een mentor krijgen.

'Vrijwilligers in het arbeidsmarktbeleid inschakelen, is vrij innovatief', besluit De Cuyper. 'Vlaanderen en Brussel staan daar best ver in.'

 

Copyright © 2018 Mediahuis. Alle rechten voorbehouden

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.