Hogeschool UCLL in Diepenbeek en hun partners krijgen 150.000 euro van minister Crevits om kinderen en volwassenen te leren luisteren naar de sterren. “Want sterren trillen voortdurend, net als muziekinstrumenten. De app die wij ontwikkelen, zet die trillingen om in geluid.”

“Astronomie is zoveel meer dan kijken naar sterren met de telescoop. Je kan ook echt sterren herkennen door ernaar te luisteren”, beschrijft onderzoekster Katrien Vyvey van hogeschool UCLL. Veel horen we toch niet van die sterren aan het firmament? “Maar goed ook. Het zou niet echt ideaal zijn om dat voortdurend als achtergrondgeluid te hebben”, glimlacht Vyvey. “Hoe werkt het dan? Sterren staan niet stil, ze trillen voortdurend. Zoals ook muziekinstrumenten trillen. Met de app die wij gaan ontwikkelen, willen we die trillingen via software omzetten in geluid dat mensen horen. In een soort muziek, zeg maar.”

Voor de app AstroSounds krijgt hogeschool UCLL, samen met partners KU Leuven, het Planetarium in Brussel en hogeschool PXL, 150.000 euro van minister van Onderwijs Hilde Crevits. De minister komt in Vlaanderen over de brug met 1 miljoen euro voor zeven projecten waarbij burgers betrokken of zelfs actief ingeschakeld worden in wetenschappelijk onderzoek.

Viool of piano?

Maar hoe kan je dan de 'muziek' van één ster herkennen? “Een piano en een viool kunnen allebei de noot la spelen. Het is dezelfde muzieknoot en toch kunnen wij onderscheiden welk instrument het is. Omdat ze elk hun eigen timbre hebben. Zoals ook iedere ster haar timbre heeft, dat meer info geeft over de grootte, de leeftijd van de ster, de samenstelling… Een zware, grote ster zal bijvoorbeeld klinken als een grote tuba, een kleine, lichte ster eerder als een dwarsfluit. Door naar sterren te luisteren, kan je zelfs sommige beter onderscheiden dan door ernaar te kijken: visueel kunnen pulserende RR Lyrae-sterren bijvoorbeeld verward worden met dubbelsterren die rond elkaar draaien. Maar hun timbre is natuurlijk heel anders”, zegt Katrien Vyvey van de onderzoeksgroep Art of Teaching.

“Met onze onderzoeksgroep focussen we op hoe we wetenschap op een aantrekkelijke manier op school en tot bij het grote publiek kunnen brengen. Ons gehoor is een zwaar onderschat zintuig in de astronomie. Hier is uiteraard al onderzoek naar verricht, met de app willen we dat nu dichtbij de burger brengen. Zowel bij lagereschoolkinderen als leerlingen van het middelbaar, maar uiteraard ook voor volwassenen. Dit jaar gaan we het prototype ontwikkelen, volgend jaar starten we dan de testen. In 2022 willen we de app aanbieden”, aldus Vyvey. Zelf ook een passie voor astronomie? “Als rechtgeaard fysicus van opleiding is er zeker een fascinatie, ja.”

We gaan wel niet onmiddellijk de sterren kunnen horen of identificeren. “We gaan mensen leren luisteren, eerst met geluiden die ze kennen zoals vogels of muziek. Eenvoudige geluiden. Daarna bouwen we op, wordt het telkens een beetje moeilijker. Tot je uiteindelijk naar de sterren kan luisteren.”

Caroline Vandenreyt

Copyright © 2018 Mediahuis. Alle rechten voorbehouden

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.