Tijdens de gemeenteraad legde Bruno Doms (58), voorzitter van PRO Boechout&Vremde, een opmerkelijk voorstel ter stemming voor. “Ik vraag jullie steun aan Vlaams minister Hilde Crevits, bevoegd voor economie, werk en sociale economie, om de limiet van één jaar Wijkwerken voor 55-plussers af te schaffen of gevoelig op te trekken.” Zijn voorstel genoot, op vijf onthoudingen na, de steun van de volledige gemeenteraad.

Bruno Doms is als vertegenwoordiger voor de gemeente Boechout in het beheerscomité Wijkwerken vertrouwd met de werking van deze dienst. “Wijkwerken vervangt het vorige PWA-systeem, waarbij werkzoekenden voor onbepaalde duur een traject konden volgen waarbij ze begeleid werden naar een vaste job.”

Sinds enkele jaren kreeg het systeem niet enkel een andere naam, maar werd ook de tijdsduur aangepast. “Wijkwerkers mogen nu nog maar één jaar in dit systeem stappen. Dan houdt het op.” Volgens Doms is dat vooral voor 55-plussers een serieus probleem.

“Dit jaar ben ik zes maanden werkloos geweest”, vertrouwt Doms ons toe. “Dit was geen aangename ervaring. Zeker niet als 58-jarige. Sinds enkele maanden ben ik weer aan de slag. In de periode van mijn werkloosheid bezocht ik heel wat initiatieven van de VDAB.”

In de Jobbar 55-plus ontmoette Doms heel wat leeftijdsgenoten die zich in dezelfde situatie bevonden. “Ik kreeg daar onder andere te horen dat maar een op drie werklozen boven de 55 jaar opnieuw een job vindt. Twee op drie blijven werkloos. Cijfers waarvan je stil wordt. Als lid van het beheerscomité Wijkwerken vroeg ik aan de begeleiders van de VDAB of zij deze mensen ook informeren over de mogelijkheid om als Wijkwerker aan de slag te gaan. Tot mijn grote verbazing kreeg ik daar te horen dat ze dit niet doen omdat er een limiet van een jaar staat op de periode waarin iemand als Wijkwerker kan functioneren.”

Volgens Doms is dat onzinnig. “Ik besef dat een volwaardige job het einddoel moet zijn en dat het niet de bedoeling kan zijn om als jongere langdurig in dit systeem te blijven, maar het is, zeker voor 55-plussers, belangrijk om een zinvolle dagbesteding te hebben. Het is niet leuk als je kleinkind op bezoek komt en op de vraag 'wat heb je vandaag gedaan?' moet antwoorden 'niets'.”

Doms heeft ook contact gelegd met vertegenwoordigers van andere gemeenten met de vraag om zijn voorstel ter stemming voor te leggen in hun gemeenteraad. “Samen staan we veel sterker en kan onze boodschap luider klinken”, vindt de PRO-voorzitter, die ondertussen werkt aan een brief voor de bevoegde minister. “Ik hoop met mijn actie echt wel iets in beweging te zetten en een aanpassing te bekomen in het huidige systeem voor Wijkwerkers. Ook 55-plussers verdienen het niet om in de kou te staan.”

Patrick Van Dyck

Inhoud ↑

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.