Het grote aantal overledenen in 2020 heeft in Vlaanderen ook de levensverwachting doen dalen. Voor jongens daalde die van 81 naar 80,2 jaar, voor meisjes van 84,9 naar 84,2. Dat komt doordat het coronavirus veel levens eiste van mensen die anders nog (lang) niet waren gestorven.“

Covid-19 was in 2020 de doodsoorzaak van ruim 10.000 Vlamingen, en er was geen evenredige daling van het aantal overlijdens door andere oorzaken in 2020”, zegt Vlaams minister van Welzijn Hilde Crevits (CD&V), die de cijfers bekendmaakte. “Het gevolg is dan ook dat de levensverwachting voor het eerst in lange tijd gedaald is.” Het totale aantal overlijdens in Vlaanderen in 2020 bedroeg 70.219, het hoogste aantal sinds de start van de registraties in 1993. Ter vergelijking: in 2019 ging het om 61.753 mensen. Het coronavirus was de meest voorkomende doodsoorzaak, met meer dan dubbel zoveel sterfgevallen als de tweede oorzaak. Dat was longkanker bij mannen, hartaandoeningen bij vrouwen. (b, kba)