Op het industrieterrein Genk Zuid wordt momenteel de eerste fabriek gebouwd waar MDF wordt gerecycleerd. Act&Sorb investeert 27 miljoen euro in het project waar 40 mensen aan de slag kunnen.

Medium Density Fiberboard of MDF is een materiaal dat vooral wordt gebruikt bij de productie van meubelen, keukens en laminaatvloeren. Vandaag wordt er wereldwijd meer dan 70 miljoen ton MDF per jaar geproduceerd, goed voor enkele miljoenen ton afval per jaar. Tot op heden was er geen mogelijkheid om MDF te recycleren. Het werd verbrand of op een stortplaats gedumpt. Dankzij Act&Sorb krijgt MDF nu een nieuw leven als hoogwaardig actief kool.

De jonge industrieel ingenieur en doctor in de milieuchemie Kenny Vanreppelen maakte in 2011 al furore met een paper over de recyclage van spaanplaat waarmee hij een internationale award won. De idee voor de bouw van een fabriek voor de recyclage van MDF kreeg vaste vorm toen hij enkele jaren geleden zijn huis renoveerde. Hij werd er geconfronteerd met grote hoeveelheden MDF-afval waar geen toepassing meer voor was. “Met Act&Sorb hebben we een manier ontwikkeld om MDF om te zetten in actief kool”, legt Vanreppelen, oprichter en CEO van Act&Sorb, uit.

Vanreppelen leek een academische carrière tegemoet te gaan, maar het ondernemersbloed kroop waar het niet gaan kon. In 2016 werd het bedrijf opgericht. Als alles volgens plan verloopt, wordt in het begin van volgend jaar in Genk het eerste actief kool geproduceerd. In Sibelco vonden Kenny Vanreppelen en medeoprichter Jozef Peuters een geëngageerde partner en investeerder. “Actief kool wordt onder meer gebruikt in de water- en luchtzuivering, in de productie van batterijen maar ook voor de verwerking van voedsel en drank”, zegt Vanreppelen. Het bedrijf geniet inmiddels belangstelling van spelers uit binnen- en buitenland.

Vlaamse subsidie

Het officiële startschot van de bouw van de fabriek werd vrijdag gegeven in aanwezigheid van de Vlaamse ministers Zuhal Demir van Energie en Hilde Crevits van Economie, gouverneur Jos Lantmeeters en burgemeester Wim Dries.

De Vlaamse regering maakte eerder al 2 miljoen euro vrij voor het project, dat goed is voor een totale investering van 27 miljoen euro. “Nieuwe technologieën zoals deze moeten we kansen geven”, aldus Crevits. “Vlaanderen steunt de realisatie van een maakbedrijf in de circulaire economie in Genk ten volle. Het zijn dit soort bedrijven en projecten die Vlaanderen op het vlak van innovatie en circulaire economie op de kaart zetten.”

Als de fabriek volgend jaar zijn eerste actief kool produceert, gebeurt dat met een veertigtal mensen, van wie 30 in de productie en 10 in de ontwikkeling. Innovatie is een belangrijk aandachtspunt. “Elke soort nog niet recycleerbare stroom is voor ons een potentiële toekomstmarkt en R&D blijft een van onze speerpunten”, zegt Vanreppelen.

Kenny Vanreppelen en Jozef Peuters verwachten dat de productie van actief kool de komende jaren gestaag zal groeien. Volgend jaar wil het bedrijf beginnen met 7.500 ton MDF, in 2023 wil Act&Sorb 50.000 ton MDF recycleren.

Guido Cloostermans

Copyright © 2018 Mediahuis. Alle rechten voorbehouden

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.