Bij Ontex in Eeklo werd gisteren de productielijn geopend waar jaarlijks ongeveer 80 miljoen mondmaskers van de band zullen rollen. De ministers Hilde Crevits en Philippe De Backer en burgemeester Luc Vandevelde waren erbij. 'Fantastisch voor Eeklo, Vlaanderen en België.'

Federaal minister Philippe De Backer (Open VLD) werd bij het begin van de coronacrisis uitgeroepen tot 'minister voor medisch materiaal en testcapaciteit'. Zeg maar 'minister voor mondmaskers'. Onder andere de taskforce die verantwoordelijk was voor het beheren van de strategische voorraden van en het vermijden van tekorten aan medische hulpmiddelen, zoals mondmaskers, viel onder zijn voogdij.

'Op 24 maart richtten we ons onder meer tot Ontex met de vraag of zij mondmaskers konden en wilden maken. Niet veel later lieten ze weten dat ze het zouden doen en dat is een schitterende zaak voor ons land. Het ziet ernaar uit dat we nog lang niet af zijn van het coronavirus> Daarom het cruciaal dat we de productie van mondmaskers kunnen verankeren in ons land.'

De boodschap van minister De Backer werd volmondig beaamd door zijn collega uit de Vlaamse regering Hilde Crevits (CD&V). 'Als minister voor onder meer Innovatie vond ik het afschuwelijk toen bleek dat we in deze bijzonder zware gezondheidscrisis afhankelijk waren van het buitenland voor een ogenschijnlijk eenvoudig en makkelijk te produceren product zoals een mondmasker. Dat we die productie nu zelf in handen nemen, is cruciaal voor Vlaanderen.'

Honderd dagen

Jef Monballieu, directeur van de Ontex-fabriek in Eeklo, was zichtbaar trots door de lofbetuigingen. 'Velen voelden zich geroepen om mondmaskers te produceren, maar weinigen maken het waar. Wat wij hier gedaan hebben, is toch wel een huzarenstukje. In nauwelijks honderd dagen tijd bouwde ons technisch team hier een volledige productielijn op. Knap werk.'

'Met de productie van 80 miljoen chirurgische mondmaskers per jaar binden we mee de strijd aan tegen covid-19. In de eerste plaats zullen we ons richten tot het verzorgend personeel in de ziekenhuizen en woonzorgcentra. Zij kunnen er vanop aan dat ze voortaan geen tekort meer zullen hebben en dat de mondmaskers kwalitatief top zullen zijn.'

Ook burgemeester Luc Vandevelde (SMS) is trots dat zijn stad met dit positief nieuws aandacht krijgt. 'De meer dan 500 werknemers van Ontex uit de ruime omgeving van onze stad leveren hier schitterend werk.'

Stijn Van de Velde

Copyright © 2018 Mediahuis. Alle rechten voorbehouden

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.