Er werden de laatste weken in ons land zoveel slachtoffers van mensenhandel ontdekt dat hulporganisatie Payoke de toevloed niet meer aankan. Onder andere op een werf van ­Borealis werden heel wat uitgebuite arbeiders gevonden. “Er zijn nu al 55 erkende slachtoffers, wat ons zo'n 85.000 euro per maand kost. Binnenkort zullen er nog eens 52 erkend worden. Maar daar hebben wij de budgetten niet voor”, zegt directeur Klaus Vanhoutte. “Zonder hulp moeten we eind dit jaar de boeken sluiten.”

Normaal kijkt Payoke voor hulp richting Vlaanderen. “Maar daar werd ons meegedeeld dat Vlaanderen niet ­verantwoordelijk is voor de opvang van de slachtoffers.”

Minister van Welzijn Hilde Crevits (CD&V) is zich bewust van de bijzondere situatie en begrijpt de hulpkreet. Ze zal daarom begin september een voorstel doen aan de Vlaamse ­regering. (nba)