Volgens de sectororganisatie Groep Maatwerk werken in Vlaanderen 22.828 mensen als 'doelgroepwerknemer' in een maatwerkbedrijf. Ze hebben een fysieke, psychische of andere aandoening. Hun loon wordt voor een groot deel door de Vlaamse overheid betaald.

Volgens recente cijfers van Groep Maatwerk stroomt slechts 1% van de doelgroepwerknemers door naar een gewone job. Minister Crevits wil daar verandering in brengen. “De reguliere bedrijven snakken naar meer werknemers. En in de sociale economie zijn er meer potentiële werknemers dan jobs”, zegt ze. “Daarom gaat VDAB nu na wie van de medewerkers effectief kan doorstromen naar een job in de reguliere arbeidsmarkt. We stellen voor elke doelgroepwerknemer een persoonlijk ontwikkelingsplan op. Dat wordt met de nodige omzichtigheid gedaan. Niet elke medewerker kan doorstromen, maar iedereen moet blijven groeien. Ofwel naar de reguliere arbeidsmarkt, ofwel bij het maatwerkbedrijf.”

Werk lichter maken

De minister trekt ook bijna 4 miljoen euro uit voor investeringen die het werk van het personeel in maatwerkbedrijven makkelijker moeten maken. Twerk, een bedrijf uit Herentals dat chocolade maakt, krijgt bijvoorbeeld ruim 40.000 euro om de psychologische druk van de werknemers te verlichten. “We stellen hier 26 mensen met autisme tewerk”, zegt Bart Michiels, woordvoerder van Twerk. “Met het geld gaan we tegen volgende maand onder meer drie machines aankopen die ervoor zorgen dat de chocolade tijdens het productieproces automatisch de perfecte temperatuur heeft. Daardoor kunnen we meer chocolade produceren in piekperiodes.”

“De nieuwe machines zullen niet tot een verlaging van het aantal jobs leiden”, zegt Bart Michiels. “Ze zullen onze mensen wel helpen om hun werk in betere omstandigheden te doen. Doordat er meer machines komen, moeten minder mensen aan één machine staan. Dat is heel belangrijk, omdat mensen met autisme ruimte nodig hebben. Door de extra machines kunnen we er ook voor zorgen dat een ancien niet meer naast een nieuweling moet staan, waardoor iedereen op zijn eigen tempo kan werken.”

Cobot

Flexpack in Puurs, waar meer dan tweehonderd mensen onder meer elektrische fietsen en ledverlichting in elkaar zetten, ontbijtgranen verpakken en medische hulpmiddelen inspecteren, krijgt ruim 15.000 euro. “Met dat geld gaan we een cobot kopen”, zegt directeur Bruno De Maeyer. “Dat is een machine die onze werknemers helpt om de kwaliteit van de productie nog te verhogen. De cobot draait de vijzen bijvoorbeeld altijd met precies dezelfde kracht in een plaatje. Daardoor wordt de vijs niet te hard aangedraaid, waardoor het plaatje niet wordt beschadigd, en ook niet te zacht, waardoor het niet kan loskomen. Door deze cobot kunnen we onze klanten tevredenstellen en onze jobs behouden. De cobot zal geen enkele job wegnemen, maar ons werk wel makkelijker maken.”

Christof Willocx

Copyright © 2018 Mediahuis. Alle rechten voorbehouden

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.