In 2021 dienden 12.174 buitenlanders van buiten de Europese Unie een aanvraag in om in Vlaanderen te mogen werken. Dat blijkt uit cijfers van Vlaams minister van Werk Hilde Crevits (CD&V). In 2020 ging het slechts om 8.318 aanvragen. In 2019 om 12.173. Dat is ongeveer evenveel als in 2021, maar sindsdien is het systeem veranderd.

Hooggeschoolden moeten nu maar om de drie jaar een vergunning aanvragen, waar dat voorheen jaarlijks moest. Zij komen dus niet voor in de cijfers van 2021. Begin 2022 mochten in totaal 13.714 werknemers van buiten de EU in Vlaanderen wonen en te werken.

‘Onze arbeidsmarkt heeft veel mensen nodig’, zegt Crevits. ‘Vacatures vullen we vooreerst in Vlaanderen in. Maar we doen voor knelpuntfuncties ook een beroep op buitenlandse werknemers. Wie van buiten de EU komt, moet over de nodige papieren beschikken. Het is belangrijk dat dat papierwerk snel en secuur gebeurt.’