Vandaag start een nieuwe vaccinatiecampagne tegen het coronavirus. De centra staan klaar met de herfstbooster, maar wil de bevolking die nog wel? Vlaams minister van Welzijn Hilde Crevits (CD&V) maakt zich zorgen over de motivatie.

1Wie kan een herfstbooster krijgen?

In principe kan elke volwassene die dat wil een nieuwe coronaprik krijgen. In Vlaanderen start de campagne prioritair bij de 65-plussers, mensen met een verzwakte immuniteit en zorgverleners. Voor hen is de nieuwe booster aanbevolen. De rest van de volwassen bevolking krijgt hem 'aangeboden'. Jongeren kunnen nog geen herfstvaccin krijgen, tenzij ze bepaalde gezondheidsproblemen hebben of stage lopen in de zorgsector.

2Waarom is het nodig om nog een nieuwe prik te halen?

'Vaccinatie blijft een belangrijk wapen in de strijd tegen covid-19', vertelde minister van Welzijn Hilde Crevits vorige dinsdag aan zorgverleners. 'De prognoses zijn wat zorgwekkend. Sciensano verwacht nog altijd een stijging van het aantal besmettingen in het najaar, al blijkt uit de laatste berekeningen dat het aantal ziekenhuisopnames sterk gereduceerd kan worden als veel vijftigplussers een herfstprik laten zetten. Bij jongere mensen kan vaccinatie ziektesymptomen beperken en zo uitval op het werk vermijden.'

3 Zijn de vaccinatiecentra er klaar voor?

Het is al de vierde grootschalige vaccinatiecampagne, dus de vaccinatiecentra kennen de routine. Het aantrekken van vrijwilligers bleek niet altijd evident, erkent ook Crevits.

'We zijn er klaar voor', zegt Jan Stroobants, verantwoordelijke voor een van de grootste centra van het land, in Antwerp Expo. 'We verwachten maandag zo'n 13.000 mensen, de hele week zit volgeboekt. Mensen konden zelf hun tijdstip kiezen. Dat is performanter dan werken met een voorafbepaald tijdstip, zonder te weten hoe groot de vaccinatiebereidheid is.'

4Welk vaccin krijgt u?

Er zijn in ons land nog miljoenen vaccins beschikbaar tegen de oorspronkelijke coronavariant, maar u kunt er zeker van zijn dat u meteen de aan de omikronvariant aangepaste mRNA-booster ontvangt. Er zijn vandaag 1,3 miljoen aangepaste vaccins beschikbaar, en er worden er de komende weken nog geleverd.

'Het type boostervaccin - Pfizer of ­Moderna - wordt niet vermeld op de brief, maar je kunt het wel online zien als je je afspraak vastlegt', zegt Lien Thoelen, woordvoerster van Zorg & Gezondheid. 'De eerste weken van de campagne zal er in de vaccinatiecentra voornamelijk met het ­Pfizer-vaccin geprikt worden. Het vaccin van Moderna wordt vooral verdeeld in ziekenhuizen en voorzieningen, zoals revalidatiecentra, voorzieningen voor personen met een handicap ... Beide vaccins werken goed en mensen kunnen dus niet kiezen, net als in de vorige campagnes.'

Wie zijn twee basisprikken nog niet heeft gekregen, moet die laten zetten voor hij een booster kan krijgen.

5Zullen veel mensen een boosterprik halen?

Dat wordt afwachten. Zo'n 7,2 miljoen mensen lieten in België de eerste booster zetten, 2 miljoen mensen minder dan de tweede coronaprik.

Er zijn intussen 1,6 miljoen Vlamingen uitgenodigd, laat het kabinet-Crevits ­weten. 'Voor 55 procent van wie een uitnodiging kreeg, staat op dit moment een vooraf ­gemaakte afspraak ingepland. Meer dan de helft van de aangeschreven personen heeft dus al positief gereageerd.'

Vaccinatiecentra waar mensen zelf een afspraak moeten inplannen, zien voorlopig minder inschrijvers: 38 procent. Al verwacht het kabinet nog een stijging. 'Bij de prioritaire groep van vijfenzestigplussers heeft al 64 procent gereageerd en ligt de afspraak voor vaccinatie ook al vast.'

'Ik maak me een beetje zorgen over de motivatie bij de mensen,' bekende Crevits dinsdag tegen de hulpverleners. 'Dus het is echt ­alle hens aan dek.'

Alles samen krijgen 4,5 miljoen burgers de kans om voor begin november gevaccineerd te worden.

Christoph Meeussen