“Onze sector heeft levensnoodzakelijke steun nodig, en wel nu.” Patrick Wouters en zijn vrouw Gwendy Bosmans van discotheek Millennium in Herselt zitten met de handen in het haar. Omwille van de lange verplichte sluiting en de beperkte steun van de overheid, dreigt hun sector volledig te verdwijnen. Highstreet in Hoogstraten deed gisteren de boeken toe, Millennium hoopt eventueel als café nog door te gaan. “Maar misschien graven we dan een nog grotere put?”

Als het de voorbije jaren leek alsof de hoogdagen van de discotheken voorbij waren, is dat nu door de coronacrisis absoluut het geval. De dansvloeren van de enkele overgebleven discotheken blijven al een halfjaar akelig leeg. Ook voor de legendarische discotheek Highstreet in Hoogstraten is het over en uit. Dat nieuws kwam voor Patrick Wouters en Gwendy Bosmans van Millennium in Herselt helemaal niet als een verrassing. “Deze situatie is voor geen enkele discotheek-uitbater houdbaar. Elke maand vaste kosten, huur die betaald moet worden, opgestapelde rekeningen, en ondertussen komt er geen cent binnen. Het is logisch dat ook je reserves op die manier opraken. In maart, net voor de crisis, hadden wij nog geïnvesteerd in een heleboel vernieuwingen. Dat waren dus investeringen in een zaak zonder vooruitzichten”, zucht Patrick. Al 21 jaar baat hij samen met zijn vrouw de discotheek op de Provinciebaan in Herselt uit, een van de allerlaatste in de provincie Antwerpen. Dat de dancings een voor een hun deuren sluiten, heeft volgens hen veel te maken met de beperkte steun die ze krijgen van de overheid.

“Minister Crevits heeft trots aangekondigd dat ondernemers voor augustus en september een steunbedrag kunnen krijgen dat 7,5% bedraagt van de omzet van vorig jaar. Maar discotheken vallen expliciet niet onder die regel, en dus vielen we alweer uit de boot. Momenteel krijgen we een vergoeding van 160 euro per dag dat we niet open zijn, maar wij zijn maar twee dagen per week open! Sommige discotheken zelfs maar één dag. Onze 'steun' is dus maar 1.280 euro per maand, dat is bijna een hongerloon. Ondertussen kan de evenementensector voorschotten tot 800.000 euro krijgen, maar voor de discotheken kan er niets af”, zegt ook Gwendy.

Geen perspectief

“In het begin dacht ik: ze zijn onze sector vergeten, omdat we nu zo klein zijn. Maar nu ben ik ervan overtuigd dat de overheid het nachtleven moedwillig probeert kapot te krijgen. Al jarenlang krijgen we de schuld van drugs, ongevallen in het verkeer, nachtlawaai, noem maar op. De wetgeving werd doorheen de jaren al zodanig aangepast dat veel zaken er al eerder de brui aan gaven. Het coronavirus is voor de overheid het ideale excuus om onze sector helemaal te doen verdwijnen”, gaat Patrick verder. “Dit is een rampverhaal. En het ergste van al: we hebben totaal geen perspectief.”

Grotere put

Wat de rest van het jaar brengt voor Millennium, is helemaal nog niet zeker. Maar Patrick en Gwendy willen dapper doorzetten en de deuren nog niet sluiten. “We zijn nog altijd in 'wachtmodus' en hopen op versoepelingen, al gaan we daar niet meteen van uit. Daarnaast hebben we eventueel plannen om in het najaar te openen als café, maar dat brengt nog veel vragen met zich mee. We zullen bijvoorbeeld investeringen moeten doen zoals meubilair aankopen. Is het dan nog rendabel? En als mensen pas rond 22u arriveren en het laatste rondje al anderhalf uur later gegeven moet worden, vinden ze het dan wel de moeite? Misschien doen wij nu ons best en maken we een grote rekensom voor niets, en graven we een nog grotere put? Maar wanneer je 21 jaar bezig bent, wil je niet zomaar opgeven.”

Britt Peeters

Copyright © 2018 Mediahuis. Alle rechten voorbehouden

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.