Het aantal Vlamingen dat een vreemde taal studeert in het volwassenenonderwijs is in vrije val. Vooral Frans noteert een forse daling, met 22% minder cursisten in vijf jaar tijd. Werkgeversorganisatie Voka maakt zich zorgen. “Talenkennis is nodig om de vele vacatures in te vullen.”

Van Arabisch tot Zweeds, de centra voor volwassenenonderwijs (CVO) bieden traditioneel een groot aantal taallessen aan. Maar we schrijven ons steeds minder in voor zulke cursussen. Tussen 2013 en 2017 daalde het aantal inschrijvingen voor een vreemde taal van 154.709 naar 134.890.

Vooral talen als Frans, Engels en Duits delen in de klappen, blijkt uit cijfers die het Geelse parlementslid Vera Celis (N-VA) opvroeg bij minister van Onderwijs Hilde Crevits (CD&V).

Voor Engels speelt mogelijk dat we de taal beter beheersen, omdat we er de laatste decennia steeds meer mee te maken krijgen. Zo zouden we minder de noodzaak voelen om een cursus te volgen. Maar voor Frans en Duits geldt dat niet. Volgens Stephan Devreese, algemeen directeur van CVO Kisp in Gent, heeft de evolutie dan ook weinig te maken met een betere talenkennis. “Het aantal mensen dat een inspanning wil doen om een taal te leren, neemt af”, zegt hij. “We voelen die noodzaak blijkbaar minder, terwijl er wel veel vraag is naar talen op de arbeidsmarkt.”

Cijfers van de VDAB tonen aan dat in bijna de helft van de vacatures één of meerdere talen wordt gevraagd. In de meeste gevallen vraagt de werkgever Frans (23%), gevolgd door Engels (19%).

Krapte op arbeidsmarkt

Werkgeversorganisatie Voka maakt zich dan ook zorgen over de cijfers, temeer omdat er eerder al verschillende signalen kwamen dat er iets schort met de talenkennis op school en in het hoger onderwijs. “De krapte op de arbeidsmarkt is een van de belangrijkste uitdagingen voor de volgende legislatuur”, luidt het. “Ons onderwijs moet meer inzetten op talenkennis - naast STEM en duaal leren - om de vele vacatures in te vullen. In het verleden was onze meertaligheid een troef, maar dat is helaas vandaag niet meer zo.”

Het is moeilijk om een verklaring te geven voor de dalende trend, maar volgens Devreese vraagt het wel wat van een mens om een taal te studeren. “In tegenstelling tot andere opleidingen vergt Frans ook in je vrije tijd extra inspanning”, zegt hij. “Mogelijk heeft het te maken met onze steeds drukkere agenda's. Dan is zo'n taal studeren best lastig.”

Opvallend: talen als Spaans en Italiaans blijven het wel goed doen. Spaans staat nu zelfs op kop van de meest gestudeerde talen. “Talen die mensen niet leren in het kader van een job hebben altijd de interesse gewekt van veel mensen.”

Jens Vancaeneghem

Copyright © 2018 Mediahuis. Alle rechten voorbehouden

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.