De Limburgse investeringsmaatschappij LRM is klaar om de Limburgse bedrijven ook in de huidige crisis bij te springen. Dat zeggen voorzitter Hugo Leroi en CEO Tom Vanham bij de voorstelling van het jaarverslag 2019.

LRM heeft zich bij de vorige crisissen steevast als een trouwe bondgenoot van het Limburgse bedrijfsleven getoond. Bij de financiële crisis van 2008-2009 werden zo onder meer de bedrijven Alro, VCST, Punch Powertrain en Fremach met succes door de crisis gesleurd. De Limburgse investeringsmaatschappij maakt zich op om dat ook nu weer te doen. “Als is de context nu anders”, zegt CEO Tom Vanham. “In 2008 zaten de banken in de problemen en konden de bedrijven daar nog nauwelijks terecht om financiële middelen bij te tanken om de problemen te overbruggen. Nu is er volop aanbod aan kredieten bij de banken, en zijn er zelfs een aantal private investeringsvehikels bijgekomen om de noden te lenigen. We gaan dus goed positie moeten kiezen.”

“In elk geval hebben we een taskforce opgericht en hebben we extra mensen aangeworven om de dossiers van Limburgse bedrijven snel en efficiënt te kunnen doorworstelen”, zegt voorzitter Hugo Leroi. “We verwachten namelijk dat na de zomer, als de steunmaatregelen van de overheden zijn uitgewerkt, vele familiale en andere bedrijven in moeilijkheden op onze deur komen kloppen. We zullen onze rol als kapitaalverschaffer blijven spelen, ook voor bedrijven uit de bouw en de horeca. We zullen elk dossier op zijn merites beoordelen. Eén grote voorwaarde: de bedrijven in moeilijkheden moeten intrinsiek wel gezond zijn”, aldus Hugo Leroi.

Financiële instrumenten

“Onze portefeuille bestaat om historische redenen voor 60 procent uit vastgoedprojecten, zoals Ter Hills, B-Mine, Bioville en Corda”, zegt Tom Vanham. “Die rol zullen we ook blijven spelen, net zoals onze inspanning om kleine bedrijven in de incabutoren goed te omringen en onze investeringen in klimaatgerichte projecten. Maar nu er zich opnieuw een forse economische crisis aandient, zullen we ons opnieuw gaan richten op de financiële producten voor Limburgse bedrijven en ons commerciëler gaan opstellen. Dat hebben we in het verleden ook telkens gedaan, denk maar aan de sluiting van de mijnen, het vertrek van Philips, de sluiting van Ford Genk, de financiële crisis en nu de coronacrisis. We zullen dat ook opnieuw doen samen met andere Limburgse partners, zoals de POM en de werkgeversorganisaties, en onze inspanningen kaderen in SALKTurbo.”

Zoals bekend heeft de Vlaamse overheid eerder al het licht op groen gezet voor 100 miljoen euro aan extra middelen voor LRM. De eerste schijf van 50 miljoen wordt begin volgend jaar verwacht en zal gebruikt worden voor startups en scale-ups, én voor de ondersteuning van mature bedrijven in financiële nood. “We gaan voorts van onze succesvolle KlimOpleningen een blijvend product maken”, zegt Tom Vanham. “Met die laagdrempelige leningen kunnen we groeibedrijven bijspringen. Onze voogdijminister Hilde Crevits (CD&V) heeft daar haar goedkeuring voor gegeven. Normaliter besteden wie ieder jaar zo'n 4 tot 5 miljoen euro aan KlimOpleningen.”

Jaarverslag

LRM heeft overigens een druk 2019 achter de rug. Er werden 63 nieuwe investeringsdossiers afgesloten, gaande van leningen, over vastgoedprojecten, tot vervolginvesteringen bij bedrijven. In 9 nieuwe bedrijven werd ook vers kapitaal aangedragen, het hoogste aantal in de voorbije vier jaar. “In totaal ging er 58,9 miljoen euro naar Limburgse bedrijven en projecten”, aldus Tom Vanham. “Hiermee hebben we de fundamenten gegoten voor de toekomstige groei en verdere diversificatie van onze portefeuille.”

LRM heeft ook een aantal participaties met goed gevolg weten verkopen. Zo werd het hightechbedrijf EpiGan overgenomen door het Franse beursgenoteerde bedrijf Soitec en werd de pionier in fietsleasing Team Cyclis verkocht aan Belfius. Tecnologieparel MimeSys vond dan weer onderdak bij de Amerikaanse techreus Magic Leap. “Het mooie is dat elk van die bedrijven hun tewerkstelling hier blijven behouden”, zegt Tom Vanham.

Maar er is ook een ommezijde aan de medaille. Zo heeft LRM flink moeten puinruimen bij Sparkcentral, opgericht door Davy Kestens. “Het historisch engagement werd volledig afgeschreven om hier op de Corda Campus een frisse doorstart te kunnen maken met de focus op Europa”, legt Vanham uit. Ook in de healthcare-portefeuille moesten waardecorrecties doorgevoerd worden, die bij Apitope en Complix redelijk fors waren.

Verlies

De afschrijvingen en waardeverminderingen (-16 miljoen euro) waren flink hoger dan de opbrengsten uit de exits (+7,5 miljoen euro). Dat zorgde ervoor dat LRM vorig jaar 8,8 miljoen euro verlies in de boeken moest schrijven. “Het grootste risico voor een investeringsmaatschappij is om geen risico's te nemen”, zegt Tom Vanham. “Af en toe is er ook een tegenslag. Maar het financiële rendement en de groei van het eigen vermogen is gelukkig positief op lange termijn.”

Dominiek Claes en Yves Lambrix

Inhoud ↑

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.