Het coronavirus nekt de dierenpensions. In een brief aan ministers Hilde Crevits en Ben Weyts vragen ze steun. “Waarom moeten wij openblijven als alle andere niet-essentiële zaken moeten sluiten”, zegt Heidi Herman van De Keppekeutel uit Kruishoutem.

Moeten de dierenpensions sluiten wegens de coronadreiging? Het blijkt een open vraag en precies daardoor is het niet duidelijk of de uitbaters recht hebben op de hinderpremie. Alleen bij een verplichte sluiting kan op die premie een beroep worden gedaan. “Het lijkt wel alsof iedereen ons is vergeten”, benadrukt Heidi Herman, uitbaatster van het honden- en poezenpension De Keppekeutel in de Pontstraat in Kruishoutem. Haar dierenhotel dat ze in juni 2001 opstartte, heeft plaats voor dertig honden en tien poezen. Maar alle kennels zijn leeg en dat zal wellicht nog een hele tijd zo blijven.

“We zijn volledig afhankelijk van het reisgedrag van de mensen”, zegt Herman. “Sinds de reissector compleet plat ligt, hebben wij ook geen dieren meer in opvang. Nochtans staan we aan de vooravond van onze drukste periode. In de maanden vanaf de paasvakantie tot en met de zomerperiode moeten wij ons jaar goedmaken. Alle boekingen voor de paasvakantie zijn geannuleerd en uiteraard hebben we geen nieuwe vragen voor opvang. We begrijpen dat verregaande maatregelen nodig zijn om het coronavirus in te dijken, want de volksgezondheid komt op de eerste plaats. We begrijpen ook dat met vakantie gaan nu even niet mogelijk is.”

Luxedienst

De dierenpensionuitbaters vragen in open brief, gericht aan Vlaams minister van Werk Hilde Crevits (CD&V), Vlaams minister van Dierenwelzijn Ben Weyts (N-VA) en aan de nationale veiligheidscel, om duidelijkheid en om financiële steun. “Het is toch vreemd dat een dierenpension, dat toch wel een luxedienst is, nog altijd open mag blijven en dat terwijl alle niet-essentiële zaken moeten sluiten”, zegt Herman.

“Alleen wie verplicht moet sluiten, heeft recht op de hinderpremie. Een dierenasiel, een hondentrimsalon en een uitlaatdienst worden als niet-essentieel beschouwd, maar een dierenpension blijkbaar wel. Nu al wordt aangeraden om tijdens de zomervakantie niet op reis te gaan, wat tot gevolg heeft dat we nog lang zonder dierenopvang en dus ook zonder inkomen zullen zitten. Om deze heel moeilijke periode te overbruggen, is de hinderpremie een must. Zo niet wacht voor veel dierenpensions het faillissement.”

Paul Darragas

Copyright © 2018 Mediahuis. Alle rechten voorbehouden

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.